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교환학생 후기

[9월학기] 서*빛 학생 체험기

미국 교환학생 프로그램을 지원하게 된 동기

 

교환학생을 결심하게 된 동기는 미국역사를 배우게 되면서 저렇게 큰 나라도 있구나… 

저런사람은 어떻게 대화를 할까…라는 의문을 가지게 되면서였다. 

그리고 유학을 생각하면서 알아보았을 때 어마어마한 참가비 때문에 

정말 많이 고민을 하다가 교환학생이라는 프로그램이 있다는 것을 알게 되었다.


처음 교환학생 프로그램에 대해서 들었을 때는 많이 걱정하고 또 내가 과연 갈수 있을까 라는 생각도 많이 했었다

물론 비자부터 서류까지 준비하는데 약간의 어려움이 있었지만 종로유학원 선생님께서 잘 도와주셨다

또 가기 전에 알려주신 여러 가지 생활적응 팁이나 사람들과 잘 어울릴 수 있는 여러 가지 방법들이 

미국에서 적응하는데 아주 큰 도움이 됐다

 

 

Millwaukee 공항에서 나를 기다리고 있던 호스트 가족들을 생각하면 아직도 두근거린다

처음 나를 안아주셨을 때 비행기에서 혼자 걱정했던 것들이 모두 사라지고 

곧 나에게 다가올 재미있는 경험으로 두근거렸다.


호스트 가족들은 나를 정말 가족처럼 생각하고 친절했다 항상 불편하지 않은지 뭐가 먹고 싶은지…… 

또 호스트언니는 자기 친구들을 소개시켜주고 다운타운을 데리고 가는 등 많은 시간을 나와 보내며 정말 가족처럼 가까워 졌다.


또 같은 나이대의 친구는 나와 함께 학교에서 시간을 보내며 자기 친구들을 소개시켜주고 

자기가 좋아하는 것들을 소개시켜주며 공감대를 쌓아나갔다.

 

주말에는 시카고나 미네소타를 방문하거나 하키, 야구 게임을 보러 데려가 주셨다. 

또 평일에는 요리수업에 데려가 미국 요리를 소개 시켜주셨다

 

 

미국의 학교는 나에게 맞지 않을 거라고 또 미국 청소년들은 나랑 맞지 않을 거라고 생각하고 있던 나의 모든 걱정과 두려움이

 담당 카운슬러를 만났을 때 사라졌다. Mr. Warner 는 최고의 선생님 그리고 친구가 되어주었다.


또 여러 클럽활동을 소개시켜주고 다른 교환학생도 소개시켜주었다.

그 자리에서 만난 Elena 미국을 떠난 지 2주가 되었지만 아직도 가장 친한 친구다.

 

미국에서는 만약 내가 한국에 있었다면 꿈도 못 꿔봤을 여러 가지 경험을 했었다

 댄스파티에 가서 친구들과 춤을 춘다거나 운동부에 들어간다거나 미국에 가기 전에는 체육 수업을 세상에서 제일 싫어했다.

또 로드 트립을 가거나 봉사활동을 가는 것, 졸업식에서 스피치를 하는 것, 친구들과 캠프파이어를 하는 것, 스모어를 만들어 먹는 것,

학교가 쉬는 날에는 근처 해변에 가서 배구를 하거나 낚시를 가거나 쇼핑을 가거나 영화를 보러 가거나 등등

정말 소중한 추억들을 가질 수 있게 해 준 종로유학원에 고맙다

 

 

만약 내가 한국에 있었다면 학원과 학교를 오가는 것 말고 또 뭐가 있을까.
또 미국에서 배운 여러 가지 토론하는 방법, 글을 쓰는 방법, 농구공을 패스 하는 방법 들은 

앞으로 남은 나의 생활이나 모든 것에 있어 정말 유용할 것 같다.

내가 미국을 가기 전에 가지고 있던 편견 과 선입견이 얼마나 잘못되었는지 

또 무슨 일을 하기 전에 편견을 갖는다는 게 얼마나 어리석을 일인지 느꼈다.

 

또 미국에서 사군친구들 그리고 인연들을 정말 그 어떤 것 보다 내게 소중하다. 

사람들과 같이 살고 지내기 위해서 어떻게 해야 하는지도 배울 수 있었다

 

 

도움이 될 만한 글


미국에서 보낸 1년은 내가 지금껏 보낸 그 어떤 학교생활보다 즐겁고 뜻 깊었으며 

남을 돕는 것이 얼마나 행복한지 내가 앞으로 살아가는데 있어 내가 어떻게 살아가야 할지에 대한 디렉션을 찾은 것 같다.


미국에 가기 전에 나는 조용하고 부끄러움을 타는 소녀였다면 

이제는 내가 믿는 것을 말할 수 있고 내 의견을 당당히 말할 수 있는 그런 사람이 되었다는 것을 알 수 있다. 

내가 미국에 가기로 결정한 것은 잘한 일이고 종로유학원에 간 것은 정말 잘한 일 인 거 같다.

 

 

만약 지인이나 아는 사람들이 유학을 가거나 어학연수를 생각한다면 정말 꼭 가보라고 할 것이다.

 

미국은 정말 모두에게 평등한 기회를 주고 많은 꿈들을 이룰 수 있는 기회의 땅이라고 생각하니까 

또 나는 종로유학원을 꼭 추천해줄 것이다.

미국에 적응하는데 있어 좋은 유학원을 찾는 것이 얼마나 중요한지 내 주위 사람들을 통해 잘 알기 때문이다.